El Calafate

Una de las ciudades más turísticas de la Argentina es el Calafate. El principal motivo para trasladarse hasta esta localidad de la provincia de Santa Cruz es por su cercanía al Parque Nacional Los Glaciares. Este Parque fue catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

La postal más fotografiada del Parque Nacional los Glaciares es el famoso glaciar Perito Moreno. Forman parte del paisaje otros glaciares como el Glaciar Upsala, el Glaciar Spegazzini, el Glaciar Onelli y el Glaciar Seco entre otros más.

Además de ver estas grandes figuras de hielo, es posible realizar actividades como trekking y navegar por los canales del Lago Argentino para llegar a la Bahía Onelli.

El Calafate se encuentra muy próximo al espejo de agua del Lago Argentino donde existen varias actividades de interés turístico.

Se suman a los atractivos turísticos de la ciudad del Calafate, visitar el Glaciarium Museo del Hielo Patagónico. Se trata de un centro cultural y científico. Para completar la visita por este Museo de hielo, hay que dirigirse al subsuelo e ingresar al Glacio Bar. El Glacio Bar es tan único como especial, todo lo que allí se encuentra ha sido realizado con hielo del glaciar desde las paredes, al mobiliario, la barra, los sillones y los vasos.

Los glaciares y espejos de agua de sus alrededores hacen de Calafate una de las principales ciudades del sur de Argentina.

Hielo y trekking en el PN Los Glaciares

El Parque Nacional Los Glaciares se creó en 1937 para proteger en especial los enormes campos de hielo continental que constituyen más de un 30% de la superficie total protegida. Además, posee glaciares y grandes lagos de origen glaciar junto con montañas andinas y bosques fríos. Su fauna está mayormente en peligro de extinción por lo que es también patrimonio mundial.

El lago Argentino es el más grande de los lagos patagónicos. La mayor parte se encuentra dentro del Parque Nacional Los Glaciares ya que en él desaguan varios glaciares como el Perito Moreno, el más conocido con un frente de 5 kilómetros y un alto de 60 metros por sobre el nivel del lago, y el Glaciar Upsala, el de mayor tamaño aunque no el más conocido. Tiene un largo de 50 kilómetros y un ancho de 10 kilómetros. En la otra parte el lago entra en contacto con la ciudad de El Calafate. Otro atractivo turístico es el cerro Fitz Roy, de 3375 metros de altura y por cuyas laderas bajan glaciares. ¡Quedará maravillado con la enormidad de la naturaleza!

Podrá observar además la flora y fauna de la región como huemules, guanacos, choiques, pumas, condores, zorros, maras, entre otros. Podrá realizar caminatas por entre bosques de lenga y guindo, árbustos como el Calafate, entre otros. En los lagos está permitida la pesca deportiva y el camping se encuentra en el lago Viedma. Cercano al Parque Nacional se encuentran El Calafate, conocida ciudad turística, y el pueblo de El Chaltén, declarada la capital nacional del trekking. Desde allí parten largos senderos que recorren las montañas y visitan lagos escondidos de origen glaciar. Son de dificultad media a alta, con pernoctada la mayoría pero los paisajes realmente se disfrutan y el contacto con la naturaleza es refrescante. En las cercanías de El Chaltén se encuentran varias cabañas y hosterías para alojarse y pasar una vacaciones de verano con mucha actividades y deporte.

Una ciudad estratégica

Después de Rio Gallegos y Caleta Olivia, El Calafate es la tercer ciudad santa cruceña debido a su población. Se ubica a 320 kilómetros al noroeste de la capital provincial y es la ciudad por excelencia a la hora de visitar el Parque Nacional Los Glaciares y sus atractivos turísticos naturales como el glaciar Perito Moreno, el glaciar Upsala y el cerro Fitz Roy, entre otros. A esa región se la denomina Campo de hielo Patagónico Sur.

El Calafate, rodeado por el lago Argentino y el lago Viedma, está ubicado estratégicamente para el rápido y fácil acceso a todos los puntos turísticos de la zona, en especial el Parque Nacional Los Glaciares, cuya intendencia se encuentra de hecho en la ciudad. Todas las actividades y excursiones parten de allí, ya sea realizadas dentro del parque nacional o en los alrededores del Lago Argentino como por ejemplo visitas a estancias turísticas o excursiones a la reserva ecológica Laguna Nimez. También viajes en 4×4 al cerro Frías y al Cerro Huyliche, así como cabalgatas por las cercanías de la ciudad o caminatas en el lago Roca, entre otros.

Además, la ciudad ofrece una variada oferta gastronómica y hotelera de excelente calidad. Asimismo, El Calafate posee el encanto y la arquitectura típica de un pueblo de la Patagonia que ha ido aumentando hasta convertirse en ciudad debido a su notoriedad y éxito.  Tanto en invierno como en verano, está preparada para recibir a los turistas. Tiene vuelos diarios a Buenos Aires, Trelew, Puerto Madryn, Bariloche, Río Gallegos y Puerto Natales. que aterrizan en el aeropuerto a 23 kilómetros al este la ciudad.