Excursiones desde El Calafate

El Calafate es una de las ciudades más turísticas de la Patagonia argentina. Esta pintoresca localidad se ubica en la provincia de Santa Cruz.

Además de conocer los atractivos que El Calafate posee en su interior, en sus alrededores se encuentran varios puntos turísticos, el más destacado es el Parque Nacional Los Glaciares. Fue catalogado por la UNECO como Patrimonio Natural de la Humanidad. En el Parque Nacional Los Glaciares, más de 350 glaciares llaman la atención a los turistas que lo visitan. Los más conocidos son el Glaciar Perito Moreno y el Glaciar Upsala.

Es necesario recorrer solamente un kilómetro desde el centro de la ciudad del Calafate para llegar a la Reserva Ecológica Municipal Laguna Nimez.

Para practicar deportes extremos o deportes de nieve la opción es el Centro de Esquí “Parque de Nieve El Calafate”.

Un poblado ubicado cerca de El Calafate es el de Tres Lagos, donde llama la atención, la Piedra Clavada, un verdadero monumento natural.

Otra recomendada excusión es conocer El Chaltén, conocida como la “Capital Nacional del Trekking” por su cantidad de circuitos para la práctica de esta actividad.

Para completar el listado de actividades que en proximidades del Calafate pueden hacerse, se debe mencionar conocer las Cuevas del Wualichu para descubrir pinturas rupestres.

Conociendo el Chalten

“Bienvenidos a Santa Cruz!, Bienvenidos a la Patagonia!”… la zona de la cordillera está sobrevalorada. Sus paisajes y las ciudades que rodean el área lo sostienen, tanto del lado argentino como del chileno.
El Chaltén, ubicada al sur de la Cordillera, es una famosa villa turística dentro de la provincia santacruceña. Fui invitado varias veces a esta ciudad y nunca pude conocerla. Cuando tuve una oportunidad, ni lo dude.

Luego de un viaje de 2 horas y monedas en avión llegué al aeropuerto internacional con mi novia, quien fue una gran compañía durante el viaje. Allí un taxi nos trasladó hacia nuestro hostel internacional, donde teníamos reservada una habitación, y nos fuimos a almorzar.

La localidad chaltenense tiene un movimiento turístico impresionante. Todo el año, de enero a diciembre, el sector hotelero y gastronómico tiene demanda, como también los empleados que comandan excursiones y realizan visitas por toda el lugar. El Chalten fue fundado dentro del Parque Nacional Los Glaciares.

Es totalmente recomendable realizar todo tipo de excursiones y deportes, como trekking (siendo la capital nacional de esta actividad), montañismo, rafting, cabalgatas, pesca deportiva y caminatas por los alrededores.

El Chaltén está rodeado de atractivos naturales. Se encuentra el lago Viedma, entre el río de las Vueltas que origina el Lago del Desierto, y el río Fritz Roy, donde nace la laguna Torre. También, desde el río de las Riberas, se realizan excursiones al relevante Lago del Desierto.

Para pasear y hacer deporte, es la ciudad elegida. Para enamorarse, también. Es increíble, como la mayoría de los lugares del sur.

Entrada al Chaltén, con esa vista impresionante

El Chaltén, la capital nacional del trekking

El Chaltén en la Provincia de Santa Cruz, es uno de los destinos que se ha ganado un lugar predilecto en la Patagonia. “Capital Nacional del Trekking”, así se ha proclamado este pueblo pequeño de mil habitantes. Lo cierto es que lo mejor del lugar son sus deslumbrantes paisajes de cordilleras y glaciares y qué mejor manera de conocerlos que caminando. En el Chaltén, se pueden realizar excursiones guiadas y con distintos niveles de dificultad. Al estar ubicada a los pies del cerro Fitz Roy, de las cumbres más difíciles del mundo, es ideal para todos aquellos que disfruten del alpinismo. Pero también para los que disfrutan de una caminata en familia.

Desde el pueblo parten varios caminos que llevan a 15 destinos diferentes. Dependiendo la caminata que uno quiera realizar, podrá acampar en los 6 campings que hay distribuidos por el bosque y lago o también se puede salir por el día y volver a los alojamientos del pueblo. Por el camino si se presta atención se podrá descubrir detrás de las ramas de los árboles, más de 100 especies de aves como lechuzas, carpinteros, cachañas, entre otras. Además habitan el Chaltén zorros, liebres patagónicas y el huemul.

A principios de marzo, se llevará a cabo la Fiesta Nacional del Trekking como todos los años. Se podrá disfrutar de bicicleteadas, rekkatlon, torneos de escalada, concursos de hacheros, actividades hípicas y música de artistas locales.

 

Aventura 4×4 en la Patagonia

 Siempre asociamos la aventura 4×4, o sea, en vehículos todo terreno, con meterse en el barro o atravesar médanos. Pero hay caminos más exigentes para nuestros queridos 4×4. Por ejemplo, atravesar la provincia de Santa Cruz, en la Patagonia, a bordo de estas camionetas. Cada año, son más los turistas que se aventuran a recorrer la Ruta 40 y caminos aledaños con camionetas especialmente acondicionadas para soportar el duro trajín del ripio. También están los aventureros que lo hacen en moto.

La propuesta de hoy paras las vacaciones de verano es cruzar desde la cordillera hasta el Mar Argentino y el recorrido sugerido es el siguiente. Supongamos que ya se transitó un buen trecho por la Ruta 40 y se llegó hasta el bello paraje de El Chaltén. Ya visitamos el Fitz Roy y el lago Viedma. Ahora queremos conocer San Julián, en el otro extremo. Para ello, retomamos la Ruta 40 y unos kilómetros más adelante del pueblo de Tres Lagos, luego del lago Cardiel, viramos hacia la derecha. El mapa indica que todavía estamos en la 40 (una extensión de la que va paralela a la cordillera) en dirección a Gobernador Gregores, que es conocido como el jardín de Santa Cruz, gracias al fértil valle formado en las márgenes del Río Chico. Hay que tener cuidado por esta zona porque además del camino consolidado de ripio (aunque en algunos tramos está asfaltado), lo cierto es que es muy común que durante el trayecto se crucen de manera constante manadas de guanacos que, vaya uno a saber porqué, al ver un vehículo no son muy duchos para esquivarlos. Sin embargo, es muy lindo verlos pastando al costado de la ruta. También es común que se crucen liebres patagónicas y hasta los choiques.

Una vez en Gregores se puede parar para descansar y se recomienda almorzar en la Hostería Cañadón León, donde Oscar recibe a los visitantes siempre con amabilidad. Consejo: pedir el menú del día, que siempre es rico. Se puede hacer noche, si se quiere, en Gregores y al otro día partir hacia al este, por la ruta 27 (y empalme luego con la 288), hacia Piedrabuena. Es todo asfalto, por suerte.  Piedrabuena está en uno de los últimos recodos del Río Santa Cruz antes de llegar al mar y sorprende por sus hermosos árboles y su ordenada diagramación urbana. Se recomienda repostar allí.

De ahí en más el conductor decidirá: hacia el sur se llega hasta Río Gallegos y es camino obligado para llegar a Ushuaia. Hacia el norte, la ruta 3 los llevará a San Julián y, miles de kilómetros más arriba, está Buenos Aires. La decisión es suya.

Hielo y trekking en el PN Los Glaciares

El Parque Nacional Los Glaciares se creó en 1937 para proteger en especial los enormes campos de hielo continental que constituyen más de un 30% de la superficie total protegida. Además, posee glaciares y grandes lagos de origen glaciar junto con montañas andinas y bosques fríos. Su fauna está mayormente en peligro de extinción por lo que es también patrimonio mundial.

El lago Argentino es el más grande de los lagos patagónicos. La mayor parte se encuentra dentro del Parque Nacional Los Glaciares ya que en él desaguan varios glaciares como el Perito Moreno, el más conocido con un frente de 5 kilómetros y un alto de 60 metros por sobre el nivel del lago, y el Glaciar Upsala, el de mayor tamaño aunque no el más conocido. Tiene un largo de 50 kilómetros y un ancho de 10 kilómetros. En la otra parte el lago entra en contacto con la ciudad de El Calafate. Otro atractivo turístico es el cerro Fitz Roy, de 3375 metros de altura y por cuyas laderas bajan glaciares. ¡Quedará maravillado con la enormidad de la naturaleza!

Podrá observar además la flora y fauna de la región como huemules, guanacos, choiques, pumas, condores, zorros, maras, entre otros. Podrá realizar caminatas por entre bosques de lenga y guindo, árbustos como el Calafate, entre otros. En los lagos está permitida la pesca deportiva y el camping se encuentra en el lago Viedma. Cercano al Parque Nacional se encuentran El Calafate, conocida ciudad turística, y el pueblo de El Chaltén, declarada la capital nacional del trekking. Desde allí parten largos senderos que recorren las montañas y visitan lagos escondidos de origen glaciar. Son de dificultad media a alta, con pernoctada la mayoría pero los paisajes realmente se disfrutan y el contacto con la naturaleza es refrescante. En las cercanías de El Chaltén se encuentran varias cabañas y hosterías para alojarse y pasar una vacaciones de verano con mucha actividades y deporte.