Campo de Piedra Pómez

Una de las tantas maravillas de la puna catamarqueña es el Campo de Piedra Pómez,  con una amplia extensión brinda una postal que se asemeja a un mar o glaciar por sus rocas blancas.

El Campo de Piedra Pómez se encuentra en la localidad de Antofagasta de la Sierra a una altura de más de tres mil metros sobre el nivel del mar. La zona donde se sitúa este paisaje de singular belleza se halla enmarcada por grandes superficies de sales como el Salar del Hombre Muerto y el Salar de Antofalla.

Como consecuencia de una erupción del Volcán Blanco se formó el Campo de Piedra Pómez. Varias formaciones rocosas modeladas por el viento forman parte de este escenario natural. El campo de piedras de tipo pómez  se sitúa entre médanos blancos y siluetas de volcanes.

Es interesante para quienes tengan la oportunidad, contemplar el Campo de Piedra pómez en distintos momentos del día, ya que el color del cielo y la luz generan sombras distintas generando paisajes diferentes.

Para llegar al Campo de Piedra Pómez es indispensable ir en compañía de un guía y equipos adecuados. La localidad más próxima es Antofagasta de la Sierra.

Entre cráteres, campos de lava y geoformas el Campo de Piedra pómez se presenta como un importante punto que pese a ser desconocido por la mayoría de los viajeros merece  ser visitado.

Por los Valles Calchaquíes

Unos sitios imperdibles para visitar en el noroeste de La Argentina son los Valles Calchaquíes los cuales unen a las provincias de Salta, Tucumán y Catamarca.

Se trata de unos paisajes de singular belleza decorados por quebradas, cerros y senderos.

En los Valles Calchaquíes es posible contemplar misteriosas formaciones rocosas, pueblos que emergen misteriosos, vestigios arqueológicos de comunidades precolombinas, cultura, viñedos y arroyos. Además son aptos para disfrutar de la tranquilidad propia de esta región del país.

Varias son las paradas a realizar por los Valles Calchaquíes. Una localidad que da la bienvenida a quienes desean conocer esta zona es Tafí del Valle situada en Tucumán.

Es  interesante a conocer Ampimpa con su interesante Observatorio Astronómico donde contemplar las noches tucumanas es la principal atracción. Amaicha del Valle es otra estación para detenerse dentro del recorrido por los Valles Calchaquíes. En Amaicha convive una comunidad diaguita conservando sus tradiciones y costumbres.

Para completar el recorrido en el sector de los Valles Calchaquíes de la provincia de Tucumán son visitas obligadas Quilmes con sus vestigios arqueológicos y Colalao del Valle con sus postales de valles con viñedos, nuez y especias.

En Catamarca, el Museo de Eric Boman perteneciente a la ciudad de Santa María es el punto ideal para viajar en el tiempo y obtener información sobre la vida de los primeros habitantes de este espacio.

En la ciudad de Salta algunos de los puntos a recorrer son Cafayate, conocida por su producción de vino torrontés y Cachi con su destacada arquitectura colonial.

Rodeada de termas y con tejidos autóctonos… Belén

Ubicada junto a un río, en un paraje montañoso de gran belleza paisajística se encuentra la localidad de Belén. Caracteriza a esta población ser la cuna del tejido autóctono de la provincia de Catamarca.

Una de las atracciones turísticas de Belén, es visitar el Museo Arqueológico Condor huasi donde se exhibe una importante colección de piezas pertenecientes a antiguas culturas que habitaron la zona. Cerca de Belén pueden realizarse varias excursiones como por ejemplo visitar una ciudad catamarqueña que lleva el nombre de una ciudad europea, se trata de Londres.

Londres tiene la particularidad de ser la primera localidad que los españoles fundaron en la provincia de Catamarca. Su principal recursos turístico son las Ruinas de Shincal catalogadas como Monumento Histórico Nacional.

En los alrededores de Belén existes varias termas como La Cienaga, ubicada a 23 kilómetros de distancia, y las de Hualfín.

Otras termas son las que ofrece Villa Vil, con una temperatura de 64º, es importante tener en cuenta que no existe alojamiento turístico en el lugar.

En un hermoso panorama de cerros de coloración rojiza se emplazan unas aguas termales que cuentan con una temperatura de 39 º, se trata de los Baños Termales Los Nacimientos.

Antes de emprender el regreso al punto de partida, pueden adquirirse recuerdos y regalos en el Mercado Artesanal de la ciudad de Belén, donde lo más destacado son los ponchos.

La provincia de Catamarca

Las provincias argentinas tienen un camino marcado, una historia recorrida por varios siglos de esfuerzo, crecimiento y desarrollo. Aunque mucho tiempo llevó acomodarse y definir territorios, la constitución del país se estableció en conjunto con la ayuda de las 23 provincias y cada una “devolvió” algo de sus raíces.
La región del Norte Grande Argentino cuenta con las provincias de Catamarca, Corrientes, Chaco, Formosa, Jujuy, Misiones, Tucumán, Salta y Santiago del Estero. Está vez, abordáremos la provincia catamarqueña.
Actualmente, cuenta con una población de 367.820 y su economía se sustenta principalmente con minería, turismo, comercio, industria y ganadería.

Su capital, San Fernando del Valle, es una de las más importantes del país y posee aproximadamente un 60% de la población del país. Luego, están otras ciudades como Andalgalá, Tinogasta, Recreo, etc. Geográficamente, tiene 3 zonas marcadas: la puna, la cordillera central y las sierras pampeanas.

El turismo siempre fue muy importante en la provincia, principalmente el extremo o deportivo.  También, concentra otros lugares turísticos indispensables para conocer, como la Catedral Basílica de Nuestra Sra. del Valle, los Valles Calchaquíes, las termas de Fiambalá, el paisaje Las Juntas, las Ruinas de Incahuasi, entre otros. Durante julio se celebra la Fiesta Nacional del Poncho, generando una revolución de turistas en la provincia.

Imagen de sus cerros con sus diversos colores

Conocí la provincia en 2008, cuando viajé con mi familia. Es recomendable realizar el camino de la R40, principalmente atravesando el Valle de Chaschuil en las cercanías de Fiambalá, ya que sus formaciones rocosas de los cerros y sus respectivos colores son impresionantes.

No duden en hacer un viaje hacia estos pagos… Es impresionante.

Dunas de Tatón

Para quienes creen conocer la Argentina en toda su extensión, existen tesoros ocultos, destinos no conocidos popularmente que esperan ser descubiertos por quienes ya visitaron los rincones más conocidos del país como así también para viajeros inquietos interesados en lo desconocido.

Una alternativa para viajeros conocedores o inquietos son las Dunas de Tatón ubicadas en la provincia de Catamarca.

Kilómetros y kilómetros de médanos que suben y bajar entre los cerros conforman este escenario que el Dakar tiene como uno de los puntos favoritos. Otra curiosidad es que las Dunas de Tatón se encuentran entre las más altas de Sudámerica, con una altura promedio de dos mil metros.

Para quienes deseen visitar estas sorprendentes Dunas existen paquetes turísticos que realizan excursiones en 4 x 4 visitando además otros sitios como Belén, Fiambalá, Tinogasta entre otros puntos de interés turístico.

Durante cualquier época del año pueden visitarse las Dunas de Tatón, las cuales son ideales para practicar sandboard o simplemente divertirse realizando piruetas con las precauciones necesarias para no resultar herido. Se recomienda evitar los meses de verano por las altas temperaturas. Es importante llevar abundante agua y un último consejo es ir al atardecer ya que es el momento ideal para contemplar este paisaje de altas dunas.

Salar del Hombre Muerto

El Salar del Hombre Muerto ubicado en la Puna de Atacama es un atractivo de interés turístico que se sitúa en el límite de la provincia de Catamarca con la Provincia de Salta.

El Salar del Hombre muerto aparece como una gigantesca mancha blanca en el centro de la puna catamarqueña. Son algo más de 600 kilómetros cuadrados de tierra salada y en su subsuelo circula un agua subterránea saturada de cloruro de sodio, con litio, potasio, sulfato entre otros más.

Este salar es uno de los pocos de su tipo que existen en el mundo, solamente hay tres yacimiento similares.

Cercano al Salar se sitúan unas ruinas de la mina de oro de Inca Huasi la cual fue explotada primero por los Incas y más tarde por españoles.

A 95 kilómetros de Antofagasta de La Sierra se encuentra el Salar del Hombre Muerto. Por lo que Antofagasta se convierte en un centro de apoyo desde el cual poder visitarlo. Antofagasta de La Sierra que significa Casa del Sol, Además de ser la puerta de entrada al Salar cuenta con otros sitios de interés turístico y con una oferta de alojamiento turístico de albergues y hosterías.

Para conocer el Salar del Hombre Muerto se puede partir desde Antofagasta por la RP 43. Existen servicios de excursión, pero en caso de querer trasladarse de manera particular, se recomienda ir en camioneta , llevar combustible extra y bastante agua potable. Si va a planificar un viaje a este maravilloso salar, debe considerar que la mejor época del año para conocerlo va desde los meses de octubre a marzo, mientras que en invierno la nieve dificulta el acceso.

Festival Nacional del Cabrito

El mes pasado conocí una de las ciudades más importantes de la provincia de Catamarca, Recreo. Viajé para pasear y conocer un poco sus paisajes, sus costumbres, su gente y su clima. El calor era agobiante cuando llegué a la terminal. Ahí conseguí un taxi, el cual me llevó al hostel que había reservado.

La ciudad está a 200 km de la capital provincial, San Fernando del Valle y a unos 980 km de la ciudad de Buenos Aires.  Con una población estimada de 20.000 habitantes, es una de las importantes ciudades de Catamarca a nivel cultural, económico, industrial, etc.

En mi estadía en la ciudad, además de conocer sus costumbres, participé del festival nacional del cabrito, otro de los importantes festivales folclóricos de la Argentina. En el 2012, el festival convocó más de 30.000 personas durante dos noches seguidas. Este año también convocó muchísima gente, y tuvo como invitados principales a Abel Pintos, León Gieco y Luciano Pereyra
Mientras pude disfrutar de todo el espectáculo que brindaban los músicos, las parrillas del lugar ofrecían la carne más deliciosa que probé en la ciudad. Acompañado siempre con un vino tinto.

Además de los recitales, en el complejo se eligen a las reinas del festival. También, hay grandes puestos artesanales en toda la zona.

Luego del festival, la joda sigue por todas las peñas, las discotecas y los bares que hay en el centro.

Realmente, es una ciudad muy pintoresca, con mucho para ofrecer. Recomiendo que la visiten.

Paisaje de Recreo, Catamarca

Una ciudad con nombre europeo en Catamarca… Londres

La provincia de Catamarca tiene una localidad que lleva el nombre de una ciudad europea, Londres. La misma tiene la cualidad de ser la primera localidad fundada por los españoles en Catamarca y también la segunda en la Argentina.

El principal atractivo turístico que tiene Londres es El Shincal ubicado a solo 6 kilómetros de distancia. Se trata de unas ruinas que fueron descubiertas en el año 1901, ubicadas en una meseta de cerros que antiguamente fueron un enclave administrativo utilizado por los incas. Se descubrieron varios edificios que albergaron según lo que se estima más de 600 habitantes. Este conjunto compuesto por el Ushnu, una plataforma elevada de piedra y varios recintos de forma rectangular dispuestos alrededor de una gran plaza fueron declarados Monumento Histórico Nacional. Quienes visiten este lugar también podrán visitar un museo que exhibe vasijas, cerámicas, elementos utilizados por los incas y mapas.

Llama la atención de la ciudad de Londres su configuración urbanística que cuenta con dos plazas y dos iglesias que pertenecieron a dos bandas separadas por el río Hondo. Se las conoce comúnmente como “la de arriba” y “la de abajo”.

 Londres es llamada“cuna de la nuez” por su abundancia de nogales, además aquí se lleva a cabo La Fiesta Provincial de La Nuez.

La ciudad de Londres cuenta con varios atractivos para turistas interesados en el pasado histórico.  Es importante mencionar que El Shincal  puede ser visitado durante todo el año pero en verano se aconseja evitar las horas del mediodía.